¿Qué causa la infertilidad femenina?

La infertilidad se define como la incapacidad de la pareja de conseguir una gestación que llegue a término, después de mantener un año de relaciones sexuales con métodos de planificación. Es fácil que coexistan varias causas de infertilidad simultáneamente; un 20% de las parejas tiene problemas para lograr el embarazo.

Se estima que un 40% de las causas que producen esterilidad son a consecuencia de alteraciones o problemas en la mujer, mientras que un 30% se encuentran en el hombre y un 10-15% a ambos miembros de la pareja, quedando un 10% de los casos en que no se puede determinar a que se debe la infertilidad, tanto por ciento que se espera disminuir a medida que avancen las técnicas y aparezcan exámenes o instrumentos más sofisticados.

Los problemas relacionados con al infertilidad femenina normalmente no suelen ser graves o incurables, por norma, suelen ser sencillos de resolver, aunque existe un gran número de mujeres sometidas a caros, inexitosos y en ocasiones, peligrosos tratamientos, debido a que la causa de la infertilidad no se determina de manera adecuada.

Existen tantos tratamientos de cura para la infertilidad femenina como causas que la producen, de ahí la importancia de un buen diagnostico:

Principales causas de infertilidad y esterilidad femenina:

  • útero: causado por infecciones, tumores, malformaciones o adenomiosis.
  • Cervix (cuello): por malformaciones, cirugía, quistes, infecciones, tumores y endometriosis.
  • Enfermedad inflamatoria pélvica (EIP): por endometriosis e infecciones
  • Vagina: por traumatismo, lubricantes, moco cervical, alergia, infección…
  • Trompas: a causa de obstrucción originada normalmente por endometriosis, malformaciones, infecciones, ectopicos antiguos y tumores.
  • Ovarios: endometriosis, tumores y quistes.
  • Enfermedad crónica (ejemplo: colagenosis)
  • Antecedentes de exposición materna a dietilbestrol (DES)
  • Enfermedades de la Tiroides
  • Hiperprolactinemia, que puede ser causada por medicamentos, tumores hipotalamicos y factores metabólicos.
  • Obesidad
  • Perdida de grasa corporal: por dieta severa o ejercicio intenso.
  • Stress físico y/o psicológico, asociado a alteraciones físicas o metabólicas. El stress por si solo es muy poco probable que cause infertilidad.
  • Tabaquismo
  • Diabetes
  • Enfermedades suprarrenales
  • Alcohol y drogadicción
  • Enfermedades hepáticas que afectan el metabolismo de los estrógenos
  • Edad avanzada: a partir de los 35 años comienzan a reducirse las posibilidades de embarazo.

Todas estas causas pueden aparecer en mayor o menor medida, aisladas o combinadas, ya que en muchas ocasiones unas pueden depender de otras, por ejemplo un stress psicológico puede producir dependencia de drogas (por drogas no debemos entender solo cocaína, hachis o similares, sino que fármacos que crean adicción, como analgésicos o benzodiacepinas también estarían dentro de este grupo). Por lo tanto determinar las causas de infertilidad es importante, poniendo atención a los síntomas y detectando las causas para poder tratarlas con efectividad, ya que en muchos casos la correcta alimentación, hábitos de vida saludables o terapia de grupo sirven para vencer la imposibilidad de tener hijos.

En la mujer los síntomas más comunes que pueden presentar y que apuntarían a una de esas causas, son:

  • ciclos irregulares o ausencia de ciclo
  • cólicos menstruales
  • dolor de cintura
  • flujos
  • hemorragias genitales anormales
  • inflamación abdominal baja
  • menstruación olorosa
  • coágulos con la menstruación
  • cambios importantes en el estado de ánimo antes o durante el período
  • dolor durante la relación sexual
  • hemorragia menstrual abundante o muy larga
  • inflamación abdominal baja
  • menstruación olorosa

No es extraño que una mujer con infertilidad padezca alguno de estos síntomas, los cuales serán detectados en la mayoría de los casos por el ginecólogo que lleva las revisiones anuales de la paciente, aunque en otras circunstancias, estos síntomas se hacen evidentes cuando la pareja recurre a exámenes convencionales para determinar las causas de la infertilidad.

Diagnóstico

Para el diagnostico de la de la infertilidad en la mujer es necesario combinar una serie de técnicas de manera que se detecte la causa especifica, ya que en muchas ocasiones estas técnicas son complementarias unas de otras, ya que no existe un prueba que sea 100% determinante, bien es cierto que con el paso de los años los métodos han mejorado muchísimo y actualmente su fiabilidad diagnóstica es altísima, esto se debe a la evolución que han sufrido, la cual ha sido a consecuencia más de avances tecnológicos en el campo que de aumento de conocimiento médicos, ya que podríamos decir de la infertilidad femenina que es una enfermedad bien conocida.

Revisar la historia clínica de la paciente es muy importante para el médico, en busca de información referente al ciclo menstrual, enfermedades pasadas, cirugías, enfermedades de transmisión sexual o hábitos tóxicos, perjudiciales o drogas.

Una vez revisada la historia si es necesario se pasaran a pruebas más especificas y concluyentes como, estudio de la cavidad pélvica, análisis de orina…

Prueba de Orina: sirve para detectar excesos hormonales en orina, ya que en muchos casos determinadas hormonas puede producir infertilidad

Exámenes sanguíneos: al igual que el anterior, ayuda a determinar niveles hormonales, anemias u otros excesos o carencias.

Biopsia endometrial: comprobar que la mucosa uterina realiza los cambios pertinentes y relacionados con la ovulación, que permitan la anidación, además de buscar anomalías estructurales o patrones infecciosos.

Histerosalpingografía (HSG): visualizar mediante radiología la cavidad uterina y las trompas, mediante la administración de un contraste radioopaco a través del cerviz.

Ultrasonido Transvaginal: mediante el cual se captan imágenes del aparato genital de las mujeres.

Histeroscopía: método que permite ver el interior del útero.

Laparoscopia: técnica utilizada en cirugía mediante la cual se acceden a cavidades del cuerpo mediante una pequeña incisión por la cual se introduce el laparoscopio.

Tratamiento

Para solventar la infertilidad femenina se puede recurrir a diversos tratamientos, farmacológicos o quirúrgicos, los cuales dan muy buen resultado cuando la causa que produce la infertilidad es bien diagnosticada.

Medicamentos ovulatorios:

  • Citrato de clomifeno
  • Gonadotrofinas menopausias humanas – medicamentos que contienen hormona folículo-estimulante (FSH) y hormona luteinizante (LH)
  • Hormona folículo – estimulante (FSH)

Inseminación intrauterina: relacionado con técnicas de reproducción asistida.

Cirugía: sirve para tratar o reparar la infertilidad, normalmente la técnica utilizada es la laparoscopica.

Otros tratamientos:

  • Tecnología reproductiva asistida (ART)
  • Fertilización in Vitro (IVF)
  • Inyección intracitoplásmica de esperma (ICSI)
  • Transferencia intrafalopiana de gametos (GIFT)
  • Transferencia intrafalopiana de cigotos (ZIFT)
  • Óvulos de donantes
  • Criopreservación de embriones

Si el tratamiento fracasa existen una serie de preguntas muy comunes que suelen hacerse los afectados, lo mejor en estos casos es consultar con su médico, ya que otras personas ya han pasado por lo mismo que usted. Incluso puede darse infertilidad con todos los estudios previos normales, esto representaría el 10% de los casos de los que hablamos antes.

  • ¿Cuantas mujeres son sometidas infructuosa e innecesariamente a inseminación artificial o transferencia embrionaria?
  • ¿Cuanto dinero, tiempo y esperanzas se pierden en fertilizaciones in Vitro que no logran embarazos?
  • ¿Cuantas mujeres han muerto o han sufrido graves consecuencias debido a laparoscopias innecesarias?
  • ¿Cuantos exámenes costosos y dispendiosos no muestran ningún diagnóstico útil para solucionar el problema de infertilidad?
  • ¿Cuanto llevan usted y su pareja buscando un embarazo sin resultados?

Prevención

Existen determinados hábitos y costumbres que ayudaran a prevenir la infertilidad, siendo la más importante, mantener un estilo de vida saludable.

El ejercicio excesivo, el consumo de cafeína, el tabaco o el alcohol, disminuyen todos ellos la fertilidad, mientras que una dieta equilibrada, con buena ingesta de fruta y vegetales, mejora la fertilidad, además también es importante estar en un peso dentro de lo normal.

Tratar y tener un seguimiento de las enfermedades crónicas como la diabetes o el hipertidoismo, y mantener sexo seguro de manera prologada evitando así las enfermedades infecciosas, reduce el riesgo de que dichas enfermedades provoquen daños generalizados que puedan evitar que una mujer se quede embarazada.

Conclusiones

Como hemos visto la infertilidad femenina puede atender a hábitos y costumbres, aspectos psicológicos o enfermedades crónicas, alteraciones metabólicas o malformaciones del aparato genito-urinario y reproductor.

No siempre la infertilidad es a causa de la mujer, por lo que en caso de estudios complementarios o de tener problemas para concebir es importantísimo que ambos componentes de la pareja se presten a realizar los estudios y exploraciones pertinentes, ya que algunos hombre pueden confundir el mero hecho de producir semen, con que este sea de calidad y los espermatozoides que contiene sean realmente funcionales o estén presentes.

  • La infertilidad femenina es más frecuente que la masculina
  • El diagnóstico de la infertilidad no solo se reduce al estudio del aparato reproductor
  • A medida que aparecen avances médicos y tecnológicos el diagnóstico de la infertilidad es más eficaz
  • El paciente debe conocer en todo momento el margen de efectividad del tratamiento para no llevarse falsas esperanzas.
  • El paciente debe estar informado de los efectos secundarios de los tratamientos antes de tomar una decisión, como la multiovulación

Os aconsejamos que le echéis un vistazo al siguiente video donde hablan de todo tipo de causas y tratamientos sobre la infertilidad femenina.

Foto: Flickr.

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23 febrero 2011 2 Comentarios

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